French Building and Renovation Jargon Guide

The words you need to know in French - and their English equivalents when engaged in building or renovating a property in France...

The most common French building terms can be often found in the dictionary. However, even quite large French-English dictionaries - being aimed more at students of literature, can miss out even pretty mainstream terms.

Here's a list (listed alphabetically in English) to get you started, whether you're renovating your own place or trying to communicate with a local builder.

English French Type
air vent trou d'aération or conduit d'aération nm
alarm bell sonnerie d’alarme nf
angle grinder meuleuse nf
arch voûte nf
architect architect nm
architrave baguette nf
asbestos amiante nm
awl poinçon nm
axe hache nf
B
bandsaw see "saw" below
base assise nf
batten latte nf
beam poutre nf
bearer support nm
belt sander ponceuse a bande nf
bevel biseau nm
bitumen bitume nm
blade lame nf
blow lamp chalumeau nm
boiler chaudière nf
bolt boulon nm
bore vriller vt
bore hole trou de sondage nm
bow/bay window oriel nf
brace vilebrequin nm
bracket tasseau nm
bradawl poinçon nm
brick brique nf
brush (paint) pinceau nm
building bâtiment nm
building site chantier nm
C
casement window fenêtre à battants nf
ceiling plafond nm
cement ciment nm
cesspool fosse d’aisance nf
chimney-sweep ramoneur nm
chipboard panneau de particules
clay roof tile tuile terre cuite nf
concrete béton nm
cork tile carreau de liège nm
countersink fraise nf
crack fissure nf
cupboard (built in) placard nm
custom made fait sur commande adj
cut out découper nm
D
damp humidité nf
damp proof course couche isolante nf
day-work travail à la journée nm
de-humidifier déshumidificateur nm
delay delai nm
delivery livraison nf
discount escompte nm
DIY bricolage nm
door handle poignée de porte nf
door knob bouton de porte nm
dormer window lucarne nf
double glazing double vitrage nf
downpipe tuyau de descente nm
drain vidange nf
draught-excluder bourrelet nm
dry-rot carie sèche nf
duct conduit nm
E
eaves avant-toit nmpl
estimate devis nm
F
false ceiling faux plafond nf
fanlight imposte nf
fence clôture nf
fencing wire mesh grillage nm
fibre glass (insulation) laine de verre nf
fire extinguisher extincteur nm
fire-guard garde-feu nm
fire proof ininflammable adj
firewood bois de chauffage nm
first floor premier étage nm
fit out aménager vt
fix pose vt
fixed price prix fixe nm
flammable inflammable adj
flashing un revêtement de zinc (nm) / noue nf
floor plancher nm
floorboard planche nf
flue conduit de cheminée nf
flush (toilet) chasse d’eau nf
foundations fouille nf
frame (door or window) chambranle nm
freeze up se prendre en glace vt
french window porte-fenêtre nf
frost stat thermostat a gel nm
fuel gauge jauge fuel nf
fuse fusible nm
fuse box coupe-circuit nm
G
gable end pignon nm
general company entreprise générale
glass cutter diamant nm
glass door porte vitrée nf
gloss (paint) brillant adj
ground floor rez de chaussée nm
gutter roof gouttière nf
H
hacksaw scie à métaux nf
hammer marteau nm
handle poignée nf
handrail main courante nf
handyman bricoleur nm
hard water eau dure nf
hardboard carton-cuire nm
hardcore (rubble) blocaille nf
hardware (building) quincaillerie nf
hardwood (red) bois exotique nm
headroom hauteur libre nf
hedge haie nf
hinge gond nm
hire location nf
hose-pipe tuyau d’arrosage nm
hot plate (hob) plaque chauffante nf
I
immersion heater cumulus électrique nm
(more commonly) ballon nm
in stock disponible adj
invoice facture nf
iron (material) fer nm
iron (cast) fonte nf
ironmongery quincaillerie nf
J
jig saw scie sauteuse nf
joinery menuiserie nf
joist solive nf
junction box (electrical) boite de dérivation nf
K
keyhole trou de serrure nm
L
ladder échelle nf
lag envelopper vt
lampholder douille nf
lampshade abat-jour nm
landing palier nm
latch loquet nm
lawn pelouse nf
lawn-mower tondeuse nf
leak fuite nm
lean-to appentis nm
lease bail nm
letter box boite aux lettres nf
level à niveau nm
level (tool) niveau nm
(not) level bancal adj
lever levier nm
light bulb ampoule nf
lighting éclairage nm
lime chaux nf
linseed oil (bats!) huile de lin nf
lintel linteau nm
lock serrure nf
M
mains (sewers) tout a l’égout nm
mains (water) eau de la ville nf
maintenance l’entretien nm
manhole trou de visite nm
manhole cover plaque d'égout or regard
masonry paint peinture crépi nf
meter (elec or water etc) compteur nm
methylated spirit alcool a brûler nm
mildew moisissure nf
mortar mortier nm
mould moisi nm
mouse souris nf
mouse-trap tapette nf
mullion meneau nm
N
nail clou nm
non-slip antidérapant adj
notch entaille nf
O
off-peak (electric) heures creuses adj
overflow (an) tuyau d'écoulement nm
overflow (to) déborder vi
overhang surplomb nm
P
padlock cadenas nm
partition wall cloison nf
party wall mur mitoyen nm
patio terrasse nf
paving dallage nm
paving stone pavé nm
pelmet lambrequin nm
pickaxe pioche nf
pipe tuyau nm
pipeline canalisation nf
pipeline gas canalisation de gaz or tuyau de gaz
pipeline oil canalisation de fuel or tuyau de fuel
pipeline water conduite d'eau
plan(s) plan nm
plane rabot nm
plank planche nf
plaster
nm
plaster block carreau de plâtre nm
plasterboard placoplâtre nm
pliers pinces nfpl
plug (electric) fiche nf
plumb-line fil à plomb nm
plumbing plomberie nf
plywood contre-plaque nm
point (brickwork) jointoyer vt
porch porche nm
post (fence) poteau nm
preservative agent de conservation nm
price list tarif nm
prime (wood) apprêter vt
project manager maitre d'oeuvre
prop support nm
putty mastic nm
Q
quote fixer un prix vt
R
rafter chevron nm
rawlplug cheville nf
receipt reçu nm
recess recoin nm
reinforced concrete béton arme nm
removal déménagement nm
render enduit nm
repair réparation nf
residence demeure nf
restoration restauration nf
restore restaurer vt
ridge faîte nm
rising damp infiltration nf
rockery jardin de rocaille nm
roof toit nm
roof truss armature à toit nf
roofing felt feutre a toit nm
room pièce nf
rope corde nf
rot pourriture nf
rough sketch ébauche nf
router défonceuse nf
rubbish (building) détritus nm
rubble gravats nmpl
rust rouille nf
S
sand sable nm
sand paper papier de verre nm
sandblast sablager vt
sander ponceuse nf
saw scie nf
saw: bandsaw scie à ruban
saw: circular saw scie circulaire
saw: fretsaw scie à chantourner/découper
saw: panel saw scie à guichet
scaffold échafaudage nm
screed chape nf
screw vis nf
screw to visser vt
screwdriver tournevis nm
semi-detached jumelée adj
septic tank fosse septique nf
service hatch passe-plat nm
set-square équerre à dessin nf
sewage eaux d’égout nfpl
sewer égout nm
sharp tranchant adj
shelf étagère nf
shingle (roofing) bardeau nm
shore up étayer vt
short-circuit court-circuit nm
shovel pelle nf
shower tray bac de douche nm
shutter volet nm
shutter (slatted) persienne nf
sill (door) seuil nm
sink (kitchen) évier nm
sink (bathroom) lavabo nm
skip benne nf
skirting board plinthe nf
slate ardoise nf
sliding door porte coulissante nf
soak away puits perdu nm
socket (mechanics) douille nf
socket (electric) prise nf
soil pipe tuyau d’égout nm
solder soudure nf
supplies, provision or stock réserves

sound proof insonore adj
spiral staircase escalier spiral nm
spirit level niveau à bulle nm
split level jumeau duplex nm
spotlight projecteur nm
spray gun pistolet nm
spring (water) source nf
square meter mètre carré nm
stable (horse) écurie nf
stainless steel inox nm
staple agrafe nf
steel acier nm
step ladder escabeau nm
stone pierre nf
stop cock robinet de fermeture nm
storey étage nm
subsidence affaissement nm
supplier fournisseur nm
swing door porte va et vient nf
switch(one way) interrupteur nm
switch(two way) interrupteur va et vient nm
T
tank (heating oil) réservoir de fioul nm
tank (water) citerne nf
tap robinet nm
tar goudron nm
tarpaulin bâche nf
tenon saw scie à tenon nf
temporary support (Accro) etais
thatch chaume nm
tile (floor) carreau nm
tile (wall) faïence nf
tile (roof) tuile nf
time-switch minuterie nf
transom traverse nf
trellis-work treillage nm
trowel truelle nf
U
unblock dégager vt
under floor heating chauffage sous-sol nm
undercoat sous-couche nf
unfurnished non meublé adj
uninhabited inhabité adj
V
valve soupape nf/ robinet nm
valve: check valve robinet non retour nm
valve: ball valve boisseau sphérique nm
VAT TVA nm
Veneer placage nm
W
wall mur nm
wall thickness épaisseur de la paroi
wall lamp applique nf
washer rondelle nf
waste disposal unit broyeur a ordures nm
water heater chauffe-eau nm
water main conduite principale nf
water softener adoucisseur d’eau nm
waterproof imperméable adj
watertight étanche adj
waterseal (silicone) hydrofuge nf
wedge coin nm
well puits nm
welding soudure nf
wheelbarrow brouette nf
width largeur nf
window sill rebord nm
woodburning stove poêle nm
woodwork boiserie nf
workshop atelier nm
worm eaten vermoulu adj
wrought iron fer forgé nm